HISTORIA DEL TORERO

JUAN SÁNCHEZ MARTÍNEZ (Saleri)

Publicado el 12 de enero de 2024
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Matador de toros nació en Linares (Jaén) el 11 de enero de 1936. Es descendiente del que fuera matador de toros de primera fila Julián Sáez Martínez, Saleri II. Su vocación taurina fue bien precoz, ya que su primer traje de alamares lo vistió el 15 de agosto de 1950 en Cazorla. Se presentó en su ciudad natal. Linares, el 4 de diciembre de 1951 para alternar con Diego Córdoba y Juan Belmonte. Por aquellos tiempos era el protagonista de la llamada parte seria del espectáculo cómico-taurino-musical titulado El Empastre. A partir del 25 de agosto de 1943 torea corridas con picadores, ya que en tal fecha lo hizo en Navas de San Juan, en la provincia natal. En la feria de Algemesí del año 1955 sufre su bautismo de sangre, propiciado por un novillo de la vacada de Frías. Tras recibir la investidura de la plaza de Arlés de la que se trató anteriormente, actuó en diversas repúblicas sudamericanas, como Colombia, Venezuela y Perú. Continuó muchos años en activo, siempre actuando en corto número de festejos mayores, sin que faltaran los toreados en ruedos franceses, como el de Mont-de-Marsan, donde hizo el paseíllo el 4 de septiembre de 1966. Precisamente en un coso galo, el de Arlés, recibió una alternativa el 14 de septiembre de 1967, no válida en nuestra patria, que nunca fue revalidada.

La alternativa que realmente le habría de conceder antigüedad la recibió el 15 de agosto de 1972 en la plaza de Melilla, cuando Rafael Rodríguez, Rafael Torres, le cedió, en presencia de Ramón Reyes, Ciclón de Puerto Cabello, la muerte de un astado de la ganadería de Arroyo, Continúa en activo tomando parte anualmente en corto número de festejos, la mayoría de los cuales tienen por marco algún coso francés. Su decidido entusiasmo por nuestra fiesta le hace torear con alguna frecuencia en Festivales benéficos y lucir sus conocimientos del toreo como director de lidia en no escaso número de becerradas. Mereció mejor suerte este veterano luchador taurino cuya actividad, por otra parte, no se limita a sus salidas a los ruedos, sino que se amplía en la organización de todo tipo de funciones de carácter torero. Permanece en activo hasta 1986, año con una sola actuación vestido de luces en Francia, en Vichy, el 6 de septiembre, con Patrick Varin y Joel Matray y toros de Lucien Tardieu. En un festival celebrado el 9 de octubre de 1987, en el coso de Linares, mano a mano con Paco Bautista, se retiró, y mató dos novillos, y da una emocionada vuelta al ruedo con las dos orejas del último que estoqueó, a las que habían precedido las dos y el rabo del anterior.

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